Helechos cultivados

No es que sean las plantas más solicitadas, ya el mero hecho de no producir flores las hacen menos atractivas para los aficionados, sin embargo la diversidad de formas de las hojas y la gracilidad de muchas especies las hacen particularmente atractivas. En floristerías y viveros podemos encontrar una amplia oferta de la que vamos a ver una pequeña muestra, unas corrientes y otras que lo son bastante menos.

Selanginella
Son un grupo de helechos, punto que desconoce mucha gente, más parecidos a los musgos que a otra planta, propias de sitios cálidos y umbríos lo que no quita que algunas especies puedan vivir en cumbres montañosas o incluso en desiertos como la S. lepidophylla, de hábitos similares a la Rosa de Jericó, es decir, no regulan el agua y secan pero cuando se mojan “resucitan”.

helechos Selaginella

El nombre del género se debe a otra planta llamada Selago que posee una hojas muy pequeñas y selaginella viene a ser una especie de diminutivo.

Las más conocidas por ser comercializadas son la S. kraussiana (Kunze) A. Braun que recibe el nombre específico por el botánico alemán Christian von Krauss que recolectó unas 2.300 plantas en Sudáfrica. Necesita para su cultivo un ambiente cálido y húmedo, procede de África occidentaal y Azores y Canarias. En Nueva Zelanda se le considera una planta invasora.

Las elaginelladenticulata (L) Spring, llamada así por sus pequeñas hojas que parecen dientes, es de distribución mediterránea y macaronésica, tal vez sea la más común de este tipo y algunas personas las tienen en los jardines porque tapizan los sitios húmedos y sombríos dando lugar a una alfombra cespitosa donde otras tas no prosperan.

Adiantum
Su nombre proviene del griego y significa “no mojar” por el carácter impermeable de sus hojas, son plantas ampliamente cultivadas que necesitan una humedad ambiental alta, un sustrato bien hidratado, y baja luminosidad, lo que no siempre es fácil.

helechos adiantum

Las especies más destacadas son el A. capillus-veneris L cuyo nombre específico significa cabello de Venus de ahí que se le conozca normalmente como cabellera de Venus pero su acepción más normal es culantrillo, se trata de una especie autóctona aunque no muy común y vive en paredes húmedas y sombrías como los brocales de pozo. Una especie muy similar es el A. raddianumGaus, cuya única diferencia estriba en que este es más robusto que el anterior y la hoja es menos dentada, su origen es americano, mismo origen que tiene el A. pedatum L, precioso helecho con un largo peciolo del que parten las hojas dispuestas en roseta, el único problema es que es caducifolio.

Pellaea
Este género recibe el nombre del griego “pellos” que significa oscuro por tener el raquis de color negro.

helechos pellaea

Se comercializan dos especies, la P. rotundifolia(G. forts) Hook, llamada así por tener las hojas redondas y la P. falcataR. Br. Fee cuyo nombre significa en forma de hoz, ambas especies tienen su origen en Oceanía. Es conveniente cultivarlas en sitio claro pero sin sol directo y mantener un grado alto de humedad.

Microsorum
Este género que viene a significar soros pequeños es más conocida por los aficionados a la acuariofilia porque, un clásico de los acuarios, es el Helecho de Java, M. pteropusBlume, cuyo nombre específico viene del griego pteros: ala y puus: pie, y da nombre científico a los zorros voladores, es una planta epífita (vive sobre árboles) o litófita (sobre rocas), que puede adaptarse a sitios completamente encharcados o incluso sumergida.

helechos microsorum

Podemos encontrar en viveros y floristerías otros Microsorum pero este es particularmente curioso, se trata del M. musifoliumCopel, que viene a significar de hojas de platanera (Musa) y una de sus variedades es la “Crocodyllus” que para saber el porqué no hay más que ver la foto.

Nephrolepis
Se conocen comúnmente como “serruchos” o helecho espada, y su nombre científico proviene del griego, nephros: riñón y lepis: escama por la forma que adopta la membrana que protege las esporas.

helechos nephrolepis

En interiores se cultiva el N. exaltata (L) Scott que son plantas provenientes de zona subtropicales de todo el mundo, requiere sitios bien iluminados y mucho riego en épocas calurosas. Más típico es el N. cordifolia(L) K. Presl, cuyo epíteto significa hojas en forma de corazón, esoriginario de Extremo Oriente y se adapta al cultivo en exteriores, para mi gusto demasiado porque es muy invasiva.

Blechnum
Su nombre significa helecho en griego, viene siendo un sinónimo de pteris. Las plantas de este género están diseminadas por todo el mundo y se distribuyen tanto en trópicos como en latitudes que se acercan a los polos, así el B. penna-marina se puede encontrar en sitios tan inhóspitos como el cabo de Hornos, o el B. spicant, autóctono en Galicia, se encuentra en el norte de Noruega.

helechos blecnum

El más corriente entre los cultivados es el B. gibbum, procedente de una isla del Pacífico, Nueva Caledonia, que en situaciones favorables se convierte en un pequeño helecho arbóreo cuyo tronco alcanza hasta un metro de altura.

Fotos: Jardín de los Helechos. Donas (Gondomar)