Flores de verano II

Siguiendo con el tema anterior vamos a ver algunas plantas de temporada más, propias del verano.

Impatiens
Su nombre significa impaciente y se debe a la forma tan particular que tiene de esparcir sus semillas, conocida como balocoria o liberación explosiva, y consiste en una curiosa estructura del fruto que al mínimo roce expulsa las semillas a varios metros como si de un muelle se tratara. Incluso una especie, propia del hemisferio norte, recibe el nombre de noli-tangere, en alusión a las palabras de Jesucristo a María Magdalena tras la resurrección “noli me tangere” que se puede traducir como no me toques o no me retengas y, desde luego, si tocas el fruto no retiene las semillas que salen disparadas.

flores verano impatiens

Reúne cerca de 1.000 especies, generalmente herbáceas y con gran profusión de flores, motivo por el que son cultivadas, algunas muy conocidas como estas:

Impatiens walleriana Gancho f, cuyo nombre específico está dado en honor del reverendo Horace Waller que, parece ser, pasaba el tiempo recolectando plantas en Mozambique. Los ciudadanos de “a pié “ le llamamos alegría de la casa. Puede alcanzar la altura de 60 centímetros pero normalmente mide entre 25 a 30, es herbácea, carnosa, las flores pequeñas, de unos 2 centímetros, con gran variación de color que habitualmente son de color rojo, rosa o blanco, incluso jaspeadas. No soporta las heladas por lo que perdura durante años en climas benignos, o dentro de casa en sitios bien iluminados.

Impatiens hawkeri W. Bull. El nombre de la especie se debe a su recolector, el teniente Hawker, que la encontró en Papúa Nueva Guinea en el año 1884, y se introdujo en Gran Bretaña donde se cultivaba como planta de invernadero. El nombre común, alegría guineana, se debe a su lugar de origen, es una planta muy similar a la anterior, muy sensible al frio, de unos 30 centímetros de altura, con las hojas verde oscuras o cobrizas. Hay un cultivar llamado “sunny” que se adapta perfectamente a pleno sol, eso sí, requiere mucha agua.

Estas plantas son las que habitualmente se cultivan con mayor profusión pero hay otras tan atractivas como las anteriores y que, hoy en día, han caído en desuso.

Dalia
Su nombre científico, Dahlia, fue dado en honor del botánico sueco Anders Dahl por el padre Cavanilles que aparte de religioso era botánico en el Real Jardín Botánico de Madrid y quién recibió las primeras semillas llegadas de México que, tan pronto florecieron, causaron furor entre la población por la belleza de sus flores y no digamos en Gran Bretaña donde en 1780 ya crearon la Sociedad Nacional de la Dalia. Empiezo a pensar que los ingleses se reúnen en clubes como disculpa para no estar en casa.

flores verano dalia

La dalia, originaria de Centroamérica, tiene especial relevancia en México donde está considerada como la flor nacional desde 1923. Son plantas tuberosas, que engloban cerca de 50 especies, tanto herbáceas como arbustivas, siendo las primeras anuales, que son las más cultivadas, y las segundas persistentes, en tamaños muy variables según la especie, así algunas no pasan de 8 centímetros mientras otras pueden medir 4 metros. En cuanto a la floración es muy abundante con una gran gama de colorido en la que solo falta el azul, por si a alguien le interesa, en 1826 ofrecieron un premio de 1.000 libras a quien consiguiera una dalia azul y sigue sin reclamarse.

Se reproduce por semilla o por división de tubérculos, en este último caso es conveniente que el tubérculo lleve un trozo de tallo, así no falla, también es conveniente levantar estos tubérculos cuando la planta seca, y guardarlas en un sitio oscuro, ventilado y con un grado bajo de humedad, de este modo evitaremos la pudrición o que se las coman los ratones.

Pese a que en España raramente la veremos como flor cortada, en Holanda es la segunda planta más comercializada después del tulipán.

Requiere una exposición soleada, con abundancia de riegos sobre todo durante la floración, pero hay que evitar los encharcamientos. En cuanto a plagas tiene pocos “enemigos”, pero cuando surgen las plantas del suelo es conveniente tratarlas contra limacos y caracoles.

Zinnia
Al igual que la dalia pertenece a la familia de las Asteráceas (Compuestas) y también tiene su origen en México distribuyéndose por Sudamérica. Su nombre se lo dio Linneo y lo dedicó a Johan Zinn, botánico alemán del siglo XVIII. Normalmente se las conoce como cinia, rosa mística o flor de papel, aunque este último nombre también se le da a otra planta y, en este caso más merecido, que es el Helichrysum bracteatum.

flores verano zinnia

Miden entre 15 centímetros y 1 metros, son plantas de aspecto herbáceo, con hojas ásperas y disposición opuestas, las flores son muy elegantes, que es lo que significa el nombre específico de la más cultivada, la Zinnia elegans L, sus flores son muy duraderas pudiendo sobrepasar un mes en un florero, los colores pueden ser blanco, amarillo, rosa, rojo, violeta o incluso jaspeadas.

Esta planta en propia de sitios áridos, y debe disponerse en espacios soleados, con riegos abundantes en épocas de floración, evitando el exceso que puede pudrir las raíces. Al igual que la dalia tener cuidado de limacos y caracoles pues son especialmente atractivas para ellos cuando están tiernas.

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