Lantana

Este arbusto conocido como banderita española como aquella canción de la folclórica cantante Marujita Díaz, banderita tu eres roja, banderita tu eres gualda, que son los mismos colores que tiene una de las variedades de esta planta. Marujita tenía la rara habilidad de mover los ojos por sus órbitas como si jugaran a la ruleta con un balón de fútbol que, popularmente, se llama chirivitas y médicamente nistagmo.

La lantana es una planta originaria de América y cuenta con algo más de 100 especies, algunas de ellas de hasta 2 metros de altura, mientras que otras apenas alcanzan los 30 centímetros, son plantas muy rústicas que se adaptan a varios tipos de sustrato, aguantan la sequía y las altas temperaturas, raramente son atacadas por plagas y no se le conocen enfermedades fúngicas, sus flores son apetecidas por las mariposas, de hecho es una de las más utilizadas en los mariposarios.

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También tiene factores en contra pues, en algunos países, se trata de una planta invasora, por ejemplo en la costa este de Norteamérica donde coloniza grandes zonas sobre todo de los estados de Texas y Florida y dentro de este país también lo es en su estado más alejado, Hawaii. Grandes zonas de la India, de Australia o de la altiplanicie de Kenia tienen el mismo problema y muy cerca de este país, en la República Sudafricana está prohibido plantarla en los jardines. Esto ocurre porque, como decíamos, es una planta muy adaptable a sitios cálidos e incluso áridos sumado a que cuando el fruto está maduro, verde es tóxico, resulta muy apetitoso para los pájaros, lo comen, recorre el tracto intestinal, y sus semillas son expulsadas convenientemente abonadas, dado el amplio recorrido que realizan estas aves es fácil comprender que aumente constantemente su área de distribución.

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La lantana no solo tiene los frutos verdes con toxicidad, en general es tóxica toda la planta y, como ocurre en estos casos, todo depende de la dosis, porque en baja cantidad resulta ser medicinal y se utiliza como cicatrizante, anti diarreico, contra la conjuntivitis, úlceras bucales, faringitis, catarro y un largo etcétera pero, o sabemos bien lo que hay que hacer o mejor no tocarlo.

Pertenece a la familia de las Verbenáceas que engloba otros géneros tanto de plantas como de árboles o arbustos, en su gran mayoría de origen tropical o climas cálidos, su nombre, lantana, tiene origen en un tipo de viburnum del que heredó el nombre y las que más se cultivan son estas.

Lantana Camara
Lantana cámara L. Se la conoce vulgarmente como cariaquito, frutillo, convite, flor se sangre y en pueblos de su lugar de origen, en este caso Brasil, se le llama camará que es de donde proviene su nombre científico. Alcanza hasta 2 metros lo que la hace válida para setos que no necesiten mucha altura. Las hojas son vellosas, ásperas, de forma elíptica, de color verde mate.

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Los tallos son cuadrangulares, propiedad que comparten con otras plantas aun no siendo muy corriente. Las inflorescencias son pequeñas de 2,5 a 3 centímetros de diámetro y formadas por flores de mínimo tamaño que tienen la característica de poseer colores distintos en la misma inflorescencia, rojos, naranja, blanco amarillo, azul... y no solo eso sino que pueden cambiar de color con el paso del tiempo.

Florece abundantemente y, en nuestro clima puede empezar la floración en primavera y acabar a principios del invierno. Los frutos son verde brillante que se vuelven negro-morado al madurar, dentro contienen las semillas que se pueden plantar para reproducirlas, aunque es más rápido mediante el estaquillado.

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No necesita un sustrato en especial pero si la tierra es de buena calidad mejor, agradece estar en sitios soleados.

Lantana reptante
Lantana montevidensis. Es originaria del Sur de América, Argentina, Paraguay, Brasil, Chile y Uruguay, recibiendo el nombre científico por la capital de este último estado. Popularmente se le conoce como lantana reptante o lantana postrada. Las hojas son muy parecidas a las de la anterior, algo más pequeñas y las flores son de color morado-rosáceo o blanco, tal como podemos observar en los parterres de la Avenida de Coia tras pasar el cruce del «Alcampo» hacia Samil.

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La característica fundamental es que es una planta que tiene unos tallos muy finos lo que hace que crezca postrada, no obstante puede alcanzar 1,50 metros de altura y una anchura entre 2 y 3 metros. Menos robusta que la L. cámara, pues aguanta menos el frio, se reproduce fácilmente mediante el estaquillado. En cuanto a los cuidados y sustrato, es tan poco exigente como la L. camara.