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Hierbas de San Juan

Al llegar la primera semana de junio la chiquillada del barrio se reunía provista de machetas, sierras, cuerdas y cualquier herramienta válida para la tala y traslado de ramas o todo tipo de material que ardiera. Importante era tener un mástil a cuyo alrededor se disponía la "cosecha" diaria, lo esencial es que fuera alto y derecho, como el pino o el eucalipto o, mejor aún, despistar un poste de Telefónica o Fenosa.

Siempre agradeceremos los aportes realizados por estas dos grandes compañías, como también los neumáticos que le volaban al tipo que arreglaba los pinchazos, olían mal, el humo era denso y negro, pero ardían que daba gusto. Quien tenía ruedas tenía un tesoro, más si eran de camión.

El propio día 23 había otro tipo de reunión, ésta generalmente femenina, donde se caminaba por campos y senderos en busca de una serie de plantas para confeccionar unos ramos que, en algunos sitios, se llaman cachos. Estas hierbas se dejaban en una tina toda la noche y al día siguiente había que lavarse con ellas. Efecto purificador.

Las tradiciones de San Juan, único santo del que se celebra el día de su nacimiento y no el de su muerte, se remontan a tiempos ancestrales y se festeja el solsticio de verano, es decir, la noche más corta del año, o, lo que es lo mismo, el día con más horas de luz. La fecha no es muy exacta pero tampoco vamos a discutir por un par de días.

Estas celebraciones también tuvieron sus detractores, así San Martiño Dumiense, obispo de Braga, de origen húngaro y nacido en el pueblo de Panonia, que tiene más nombre de equipo de fútbol griego que de pueblo, llegó a la antigua provincia romana de Gallaecia, en aquel entonces, ocupada por los suevos que habían constituido su reino con capital en Braga, en el siglo VI, geográficamente, Gallaecia terminaba en el rio Duero, no en el Miño. y estaba gobernada por el rey Carriarico que practicaba el arrianismo, religión imperante en los pueblos bárbaros, la actuación de San Martiño hizo que el rey y sus súbditos se convirtieran al catolicismo y, con éste, eliminar las prácticas paganas, en esto último el obispo cosechó un inmenso fracaso. Quien crea lo contrario que vaya a Panxón el día 23 a las 12 PM, por poner un ejemplo.

Las costumbres de este día son múltiples y variadas, incluyen las hogueras con sus sardiñadas, el baño en el mar cogiendo nueve olas, y algunas curiosas: si una mujer, alumbrada por una vela, se pone desnuda de espaldas a un espejo verá reflejado el momento de su muerte, pero la que nos ocupa es la recogida de plantas para los ramos de San Juan.

La tradición dice que el ramo ha de llevar, al menos, las siete hierbas básicas, que varían según la zona geográfica por eso vamos a nombrar bastantes según su orden de importancia. También dice que el agua para lavarse ha de ser de siete fuentes distintas, no sé si podrá convalidarse por siete grifos.

Herba de San Xoan (abeluria). (Hypericum perforatum). Hipérico. El nombre del género del griego hyperikon que significa “sobre las imágenes”, pues se decía que hacía huir los malos espíritus si se colocaba sobre una imagen religiosa el día de san Juan. El término perforatum, del latín: perforado, pues vistas sus hojas al trasluz se ven unos agujeros debido al alto contenido de aceite, en forma de gotas, que tienen en hojas y pétalos. Puede alcanzar el metro de altura, con flores de color amarillo y se encuentra en bordes de caminos, terrenos baldíos y conviviendo con tojos y zarzas en los montes. Es autóctona.

Fento macho. (Dryopteris filix-mas). Helecho macho. Dryopteris es el nombre que le daban los griegos (pteris significa helecho), y filix-mas epíteto latino que significa helecho macho. Sus frondas pueden sobrepasar el metro de altura con la parte central cubierta por escamas de color marrón. Se utiliza en medicina tradicional contra la soriasis, y la expulsión de lombrices intestinales. Es también autóctona y gusta de sitios húmedos y sombríos.

{gallery}hierbas de san juan{/gallery}Fiuncho. (Foeniculum vulgare). Hinojo. Su nombre genérico, del latín, “paja de heno”, y el específico, también latino, vulgar, común. Es una planta que alcanza los dos metros, con las hojas muy finas, largas, y olorosas y una umbela (recuerda a un paraguas) de flores amarillas, que luego darán unas semillas que se utilizan para aromatizar las castañas cocidas. En algunos sitios se cultiva por su bulbo comestible, llamado hinojo de Florencia y en España para aliños. También es autóctona y vive en terrenos incultos y bordes de caminos.

Malva. (Malva sylvestris). Planta que puede llegar a 1,60 de altura, con hojas pilosas, redondeadas, flores de color malva (evidente). Se usa en medicina tradicional para el dolor de cabeza y contra la fiebre, también se dice si te curas con malvas, mal vas. Es también autóctona y comparte hábitat con las anteriores.

Herbaluisa. (Aloysia citriodora) En castellano hierba luisa. El nombre del género en honor de María Luisa de Parma, esposa de Carlos V, el específico del latín: con olor a limón. Es un arbusto de hasta 5 metros de altura, originaria de Sudamérica y México, de donde fue importada, las hojas son alargadas (lanceoladas), de hasta 7 cm. de largo, finas y muy olorosas. Se utiliza para infusiones. Se cultiva como ornamental y para el aprovechamiento de sus hojas.

Romeu. (Rosmarinus officinalis) En castellano Romero. El nombre del género es de procedencia griega (rhops myrinos) y significa arbusto oloroso y el específico se refiere a su uso en boticas.es un arbusto que vive de modo natural en la zona circunmediterránea, puede alcanzar los 2 metros de altura, sus hojas son de la forma y tamaño de las del árbol de navidad, olorosas, verde oscuras por el haz y blanquecinas por el envés, con flores pequeñas (5 mm) de color violáceo. Se usa en medicina tradicional para el tratamiento de úlceras, asma, tos y otros, también en temas culinarios para aromatizar o como conservante en productos curados, también como ornamental en jardinería. En Galicia es una planta cultivada.

Codeso. (Adenocarpus complicatus). El nombre genérico del griego adén: glándula y carpus: fruto, y el específico del latín que significa doblado sobre si mismo. Es un arbusto de menos de dos metros, sus hojas, de pequeño tamaño, tienen tres lóbulos, con vellosidades, las flores de color amarillo, parecidas a las del tojo o la xesta, se disponen en racimos terminales, el fruto es una legumbre, como una judía pequeña. Es una planta muy abundante en los montes, senderos, o terrenos baldíos.

Sabugueiro, bieiteiro. (Sambucus nigra). En castellano saúco. El género es una palabra de procedencia griega, sambuké, que es un instrumento musical que se fabricaba con un árbol parecido al sabugueiro, y el específico, del latín: negro. Se trata de un árbol de tamaño pequeño pues raramente sobrepasa los 6 metros, las hojas están compuestas con 5 o 7 foliolos, verdes mate. Las flores son blancas, pequeñas, que se disponen en grandes corimbos planos. El fruto es de color negro morado. Se utiliza en medicina tradicional para calmar la tos o para problemas de la piel. En el norte de Europa se preparan bebidas y los frutos son comestibles después de cocerlos. Es un árbol muy común en Galicia.

Follas de nogueira. (Juglans regia). Nogal. El nombre del género del latín Jovis glans, que significa nuez de Júpiter, y regia, también del latín, real. Es un árbol que puede superar los 20 metros, las hojas son compuestas de unos 25 cm., y entre cinco y nueve foliolos, levemente rojizas de jóvenes para tornar al verde. Las flores muy poco llamativas, son amentos, unos pequeños racimos sin sépalos ni pétalos, solo estambres en las masculinas y el estigma en las femeninas. El fruto es sumamente conocido y consumido. Se cultiva por sus frutos y su madera es muy apreciada en ebanistería. Para la confección de ramos de San Juan, se utilizan solo las hojas, aunque también es tradicional una rama con tres nueces.

Estraloque, dedaleira. (Digitalis purpurea). Dedalera o digital. El nombre del género del latín digitales: dedo y el específico, también del latín por su color púrpura. Es una planta bianual, el primer año desarrolla una roseta con hojas grisáceas y el segundo un racimo con unas pocas hojas rugosas y unas flores en forma de dedal, de color lila, o raramente blancas que se disponen todas del mismo lado. Es muy utilizada en farmacopea en el tratamiento de arritmias, en dosis altas es muy tóxica. Planta muy común en montes y baldíos. En algunos países se cultiva como ornamental.

Loureiro. (Laurus nobilis). Laurel. Laurus es el nombre que le daban los romanos al loureiro, y nóbilis del latín: noble o notable. Es un árbol perenne de hasta 10 metros de altura con hojas verdes, muy brillantes, de unos 5 ó 6 cm., con flores poco patentes y un fruto similar a una aceituna pequeña. Se utiliza para la cocción del marisco y la preparación de escabeche. Da nombre al bachillerato: Baccas Laureatii. Muy común sobre todo en zonas costeras.

Flor de San Xoan (Helichryssum foetidum). Falsa árnica, Perpetua hedionda. Su nombre es de origen griego, hélix: retorcido y crisós: oro, el de la especie del latín foetidum: oloroso. Es una planta que puede sobrepasar el metro de altura con las hojas grisáceas y pegajosas, las flores son amarillentas y muy olorosas, se conservan secas durante mucho tiempo. En Galicia está naturalizada, creciendo en los montes, es originaria en la provincia del Cabo en Sudáfrica.

Torvisco. (Daphne gnidium). El nombre del género procede de la leyenda de Apolo y Daphne (que significa laurel), y el específico por Cnido, una ciudad en la actual Turquía. Es un arbusto perenne de hasta 2 metros de altura, con las ramas muy finas y densamente pobladas de hojas lineares verde pálidas, flores pequeñas y blanquecinas y frutos de color rojo. En otros tiempos se usaba para pescar, al ser tóxico se machacaba y se echaba en un rio, los peces morían y se recogían fácilmente, luego se evolucionó y se sustituyó por la legía. Al Seprona le encanta regalar unas vacaciones en A Lama a los amantes de estas “artes”.

Rosa. (Rosa canina). Es el rosal silvestre, el nombre rosa ya se lo daban los romanos, mientras que canina se debe a que las espinas parecen los colmillos de los perros, además más que picar “muerden”. Es un arbusto de hoja caduca, de unos 2 metros de altura, con hojas compuesta de 5 a 7 foliolos dentados, con flores sencillas de color rosa pálido o blanco y fruto pequeño rojo. Es muy escasa, y se usaba como patrón para injertar rosas. He visto utilizar la flor de los rosales trepadores. La foto no se corresponde con la rosa canina.

Aparte de las descritas también se usan otras como el fento real, el hortelán, la matricaria, la ruda, o el liatris.

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